フォスター

(1826〜1864 アメリカ)
フォスターは,19世紀のアメリカを代表する歌曲の作曲家です。かれは,ペンシルヴェニア州の実業家の息子むすこに生まれ,姉からピアノなどを教わりましたが,正式な音楽教育を受けたことはありませんでした。
10代前半で最初の歌曲を作曲したフォスターは,20さいごろから兄の店で帳簿ちょうぼ係として働きながら創作を続けました。その後,作曲で生きていくことを決意し,次々と歌曲を発表しました。「おお,スザンナ」「故郷の人々」「ケンタッキーのが家」「ネリー ブライ」など,素朴そぼくながら人々が好んで口ずさむような歌の数々が,彼の手によって生み出されています。
しかし,当時の出版社は彼にわずかな金額しか支払しはらわず,やがて創作活動にも行きづまったフォスターは,酒におぼれ,貧困のうちに37歳でその生涯しょうがいを終えています。


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